過(中國)年的聯想  ¤ 白瑩


    過年,就是過新年的俗稱。中國年,過去就叫年。一九一二年以後,中國政 府就把歷法改為公歷,可中國老百姓仍按中國舊歷法(農歷)過日子。一九四九年 以後,雖然政府和城市居民多數按公歷計時,但中國的農民——80%以上的中國 人口,仍按農歷計日,因為農歷上有準確的季節變化和農時,農民是靠農業為生的, 農業生產當然離不開農歷。城市居民雖然按公歷計日,元旦卻過得很草率,而農歷 年仍過得很隆重。

    海外華人無論在世界的哪個角落安家,總把中國的風俗帶到那堙A包括過年。 現在許多華人把中國年叫春節,因為在北半球中國年就是春天的開始。在南半球, 如澳洲,雖然這個季節是初秋,我們相當數量的華人仍把中國年叫春節。

    在澳洲過(中國)年,親朋好友們總要聚集在一起,在家也好、在飯店也好, 都會開懷暢飲、載歌載舞慶賀一番,同時互相拜年、互相祝賀在新的一年堣@帆風 順、萬事如意。孩子們更願意多一個節日,因為不僅可以熱鬧一下,還可以得不少 “紅包”。政府也藉這個傳統節日,同當地華人——澳洲的一個極其重要的少數民 族,搞好關系,希望中國文化在多元文化的發展中起積極作用。

    每當過(中國)年,親朋好友相聚閑談時,往往都會聯想到往日在家鄉過年 的情景。我也如此,而且常常聯想到童年時代過年的情景。

    我的祖籍是北京。老北京人過年可講究了,也許可以說有點兒不幸的是到了 我們這一代,那些“講究”大多成了歷史,只剩一些支離破碎東西。即使這樣,回 憶起來也覺得滿有滋味。因為童年的事既是美好的,也是很模糊的,現在說起來也 不很清楚。

    傳統的年其實從臘月(12 月)就開始準備上了。由於傳統過年正月初一到 正月十五不能動刀(做飯),不幹活兒,不能討債、還錢。所以臘月堳D常忙。 .

    記憶中臘月初八家家都要做(喝)“臘八粥”、泡“臘八醋”。臘八粥就是 用八種以上東西煮成粥,傳統上用大米、小米、江米、棗、各種豆子(紅豆、綠豆、 蚕豆等)、各種仁(花生仁、核桃仁、杏仁等)和子(葵花子、蓮子、栗子等)等 加黑糖(或叫紅糖, 用一種甜菜製作的)。

    “臘八醋”就是醋堛w上蒜。據說米醋比熏醋好。“臘八醋”是大年初一吃 餃子不可缺少的。傳統說法,只有這一天泡的醋最好吃。

    隨後的日子就做正月初一到十五的飯了。一般要蒸幾大缸的饅頭、棗饅頭 (用棗和白麵做成各種動物、花等樣子)豆包、糖包和各種的菜。菜可包羅萬象了, 包括雞、鴨、魚、肉、山珍海味等葷、素菜,家庭不富裕的做幾十種,有錢人家做 幾百種,然後都凍上,到時候(正月初一到十五)一熱就吃了。

    過年以前家家都要打掃房間,有錢的人家還要糊新窗戶(那時大多數人家的 窗戶是紙糊的)和頂篷(大多數人家的頂篷是紙糊的)。人人都要洗澡、理髮,俗 話說“有錢沒錢,剃頭過年”嘛。人人都儘量作一套新衣服和新鞋。

    過年以前家家都要貼對聯兒,貼窗花兒、糊燈籠。

    過年以前一般人都要想方設法把欠的債還上,討個吉利。當然討債也在年前 了。

    過年期間大人、小孩兒都不能說不吉利的話,否則一年不吉利。

    過年(大年初一)一定要吃餃子,還要全家一起吃,名曰“團圓飯”,而且 要在年三十(臘月最後一天)包好了,初一早早兒的就得吃完飯。中國的餃子世界 出了名,餡兒有多種多樣,捏成的餃子也是各式各樣的,這是大家都知道的。

    從年三十開始,家家都放爆竹。中國是爆竹的發源地,五花八門的,放起來 十分絢麗多彩。放爆竹是膽大的孩子們最愛幹的事。即使膽小的孩子,也要躲得遠 遠的看熱鬧。膽兒大的孩子最愛點“麻雷子”(音,一種很響的爆竹)、放“二踢 腳”(一種很響的爆竹,有兩響;第一響類似火箭發射,爆竹像火箭似的飛上天,第 二響在天上爆炸),手拿著放才算是本事。還有“旗火”(音,一種手拿著放的爆 竹,可以飛得很高很高)。據說,西方的火箭就是根據“旗火”的原理發明的。放 爆竹時的機會是很難得的,膽小的孩子不甘心錯過這個時機,就是捂著耳朵、閉著 眼睛,等著膽大的孩子或家長放這類爆竹,再睜開眼;有的甚至躲在屋堙A從玻璃 窗堿搨茖s竟。

    初一開始就要拜年。拜年一般先從家族開始,當然都是小輩給長輩拜,長輩 要給小輩“壓歲錢”。過去的小朋友有的可以得到金銀。現在中國的小朋友們在過 年時最多時能得到幾千元“壓歲錢”。這是孩子們最盼的事,因為一年只有這麼一 次能得到很多的錢,即使是窮人家的孩子也如此。家族內拜完了,就是與師長和朋 友之間互相拜年和送禮了。

    童年記憶中過年最熱鬧的是“趕廟會”。“廟會”其實就是集市。在“廟會” 上可以吃到任何好吃的東西,可以買到任何想要的東西,可以看到自己愛看的節目 或者大戲。

    正月十五是元宵節,家家都煮元宵和點燈籠。這天晚上到街上看,各種的燈 籠爭奇斗艷美極了。小朋友們出去和小伙伴相聚玩耍,要是不帶一個燈籠,那才丟 人呢!要是帶一個別緻的,如龍、虎、魚、蝦、壽星老、孫悟空等,那可是最得意 的事。

    在記憶堙A過年要比澳洲過聖誕節熱鬧多了,大概是假期長、人多、活動多、 也熱鬧的緣故吧。或許也因為那都是發生在家鄉的緣故吧?

    現在僑居澳洲,雖然澳洲沒有過(中國)年的習慣,可華人心中的這個年總 比元旦重要,總要按自己的情況、盡自己的能力分別在自己的家堜怷邞B好友中慶 賀一番。而且成了世界各地華人繼承中華文化傳統的一部分。在慶賀中,人們常常 自然地引起童年的回憶、故鄉的嚮往、親人的思念。異鄉終究是異鄉啊!

    過年許多家庭都有個拜祖宗牌位或拜佛的習慣,而且拜時心媮`要默默地念 著個良好的祝願,無論是對親人還是朋友。

    今天是大年初一,我仍想拜我心中的偶像,也想有個良好的祝願。我想祝願 我的親朋好友在新的一年堣葽Q事成、萬事如意。也希望同堪培拉的同胞一起在南 半球衷心祝願世界各地的華夏民族在這個共同慶賀的日子堣H長久、共嬋娟吧!

   (1998年1月28日於《首都華人報》用筆名老驥發表)

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